Ο «πατέρας» της Ντόλι πάσχει από Πάρκινσον και θα γίνει πειραματόζωο

Τραγική ειρωνεία για τον σερ Ίαν Γουίλμουτ, επικεφαλής της βρετανικής επιστημονικής ομάδας που κλωνοποίησε το πρόβατο Ντόλι το 1996, ανοίγοντας παράλληλα τον δρόμο στις θεραπείες βλαστοκυττάρων και για τη νόσο Πάρκινσον, ανακοίνωσε ότι πάσχει και ο ίδιος από την εν λόγω νευροεκφυλιστική πάθηση και προσφέρεται ως «πειραματόζωο» για να δοκιμασθούν νέες θεραπείες.

Με αφορμή την Παγκόσμια Ημέρα κατά της Ασθένειας Πάρκινσον, ο 73χρονος αναπτυξιακός βιολόγος δήλωσε ότι στηρίζει προσωπικά ένα νέο ερευνητικό πρόγραμμα που θα δοκιμάσει μια νέα γενιά θεραπειών, οι οποίες αποσκοπούν στο να επιβραδύνουν τουλάχιστον την προοδευτική επιδείνωση της νόσου Πάρκινσον.

Ο ίδιος ανέφερε ότι με ιδιαίτερη ευχαρίστηση θα γίνει πειραματόζωο και είτε θα δωρήσει ιστό του, είτε θα δοκιμάσει ο ίδιος νέες θεραπείες.

Παραδέχθηκε όμως ότι, καθώς η διάγνωση της νόσου έγινε προ τετραμήνου, ακόμη προσπαθεί να αποδεχθεί τη νέα κατάστασή του. Αντιλήφθηκε για πρώτη φορά ότι κάτι έχει, όταν στη διάρκεια μιας βόλτας με τον σκύλο του, έπαθε μια κρίση και ξαφνικά δεν μπορούσε να κινηθεί.

Πώς “βοήθησε” το επίτευγμα όσους πάσχουν από Πάρκινσον

Το ιστορικό επίτευγμα της ομάδας του Γουίλμουτ στο Ινστιτούτο Ρόσλιν του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου επέτρεψε σε άλλους επιστήμονες στη συνέχεια να χρησιμοποιήσουν ενήλικα κύτταρα για να τα επαναπρογραμματίσουν, ώστε να γίνουν πολυδύναμα βλαστικά. Τέτοια κύτταρα ήδη δοκιμάζονται σε θεραπείες για το Πάρκινσον, σε μια προσπάθεια να αντικατασταθούν τα κατεστραμμένα νευρικά κύτταρα του εγκεφάλου με άλλα υγιή.

Ο Γουίλμουτ υπήρξε ο πρώτος διευθυντής του νέου Κέντρου Αναγεννητικής Ιατρικής του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου, όπου τα βλαστοκύτταρα χρησιμοποιούνται σε πειραματικές θεραπείες για νευρολογικές παθήσεις όπως το Πάρκινσον και η πολλαπλή σκλήρυνση.

Ποια ήταν η απάντησή του για το αν πιστεύει πως θα θεραπευτεί και ο ίδιος

Όταν ερωτήθηκε για το αν πιστεύει ότι θα υπάρξει θεραπεία για τη δική του πάθηση, απάντησε φλεγματικά πως «πάντα ελπίζεις, αλλά όχι πολύ. Σας συνιστώ να με ξαναρωτήσετε σε έξι ή επτά χρόνια».

Όπως είπε, ο γιατρός του τού έδωσε δέκα έως 15 χρόνια ζωής ακόμη. Η χιουμοριστική απάντηση του Γουίλμουτ ήταν πως «Δεν είναι και άσχημα. Μπορείς να διασκεδάσεις αρκετά σε αυτά τα δέκα ή 15 χρόνια».

Αξίζει να αναφέρουμε πως το Πάρκινσον προκαλεί σταδιακή απώλεια των νευρώνων που παράγουν ντοπαμίνη στον εγκέφαλο, με συνέπεια να γίνεται ολοένα πιο δύσκολος ο έλεγχος των κινήσεων του ασθενούς, να έχει τρεμούλα, πόνους και κατάθλιψη. Η νόσος πλήττει περίπου έναν άνθρωπο στους 500, κυρίως μετά τα 50.