Ο σπουδαίος Μπράιαν Κλαφ και οι «φαρμακερές» ατάκες του

Συμπληρώνονται σήμερα 20 Σεπτεμβρίου, 15 χρόνια από τον θάνατο του Μπράιαν Κλαφ, ο οποίος υπήρξε ένας από τους κορυφαίους προπονητές τις δεκαετίες του 1970 και του 1980.

Γεννήθηκε στο Μίντλεσμπρο στις 21 Μαρτίου 1935 και το 1955 έκανε ντεμπούτο με την ομώνυμη ομάδα. Παρέμεινε μέχρι το 1961 στην «Μπόρο», στην οποία αγωνίστηκε σε 213 αναμετρήσεις πρωταθλήματος με απολογισμό 197 τέρματα (σ.σ. ο συνολικός απολογισμός του στη Μίντλεσμπρο ήταν 222 παιχνίδια και 204 γκολ). Το 1961 μετακόμισε στη Σάντερλαντ, όπου ήταν εξίσου… αποδοτικός με 54 γκολ σε 61 αγώνες πρωταθλήματος (σ.σ. συνολικά πέτυχε 63 τέρματα σε 74 παιχνίδια με τις «μαύρες γάτες»), ωστόσο ένας τραυματισμός στο γόνατο τον ανάγκασε να «κρεμάσει τα ποδοσφαιρικά παπούτσια του» στην ηλικία των 29 ετών.

Πάντως, ο συνολικός απολογισμός των 251 γκολ σε 274 αγώνες πρωταθλήματος τον καθιστά έναν από τους πιο αποτελεσματικούς παίκτες, καθώς η αναλογία τερμάτων/συμμετοχές πλησιάζει τη μονάδα, ενώ στην διάρκεια της ποδοσφαιρικής καριέρας του είχε 267 τέρματα σε 296 παιχνίδια. Ενδιάμεσα, το 1959 έκανε και το ντεμπούτο του στην εθνική Αγγλίας, με την οποία αγωνίστηκε σε δύο αναμετρήσεις εκείνη τη χρονιά.

Το 1965 ο Μπράιαν Χάουαρντ Κλαφ, όπως είναι το πλήρες όνομά του, κάνει τα πρώτα βήματά του στην προπονητική, καθώς σε ηλικία 30 ετών αναλαμβάνει τη Χάρτλπουλ. Τον καιρό που αγωνιζόταν στη Μίντλεσμπρο, ο Κλαφ είχε συμπαίκτη τον Πίτερ Τέιλορ και τον διόρισε βοηθό του στη Χάρτλπουλ, αρχίζοντας μια συνεργασία που θα απέφερε στους δύο άνδρες σπουδαίες επιτυχίες τις επόμενες δύο δεκαετίες.

 

© ΑΠΕ-ΜΠΕ ΑΕ. Τα πνευματικά δικαιώματα ανήκουν στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ΑΕ.